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World awareness of rock art as evidenced from UNESCO's World Heritage List

La concienciación sobre el arte rupestre a nivel mundial a partir de la evidencia aportada por la Lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO

 

Jean Clottes

 

Abstract

Taking cognizance of UNESCO’s World Heritage List provides precious information on the relative importance that States attach to rock art. At present, the List includes 27 sites or series of rock art sites that were put on it for their own merits, i.e. as rock art sites and not for other reasons such as landscapes or other forms of cultural heritage. We may add 19 other sites that include rock art but whose presence on the List is due to such other different qualities. In 2014, the List numbers a total of 981 sites. The sites with rock art thus represent a mere 4.8% and those put on the List for their rock art only, 2.7%.

In the world there must be more than 400,000 rock art sites. The continent with most (about half) is Africa, while Australia is the richest country in the world for rock art (probably more than 100,000 sites). Now, Australia has just got three sites on the List, including two for reasons extraneous to their rock art. If Europe and Latin America made great efforts to have their rock art acknowledged as it should, this is far from being the case in North America (USA and Canada) where not a single rock art site has ever been put as such on the List.

 

Keywords

Rock art, UNESCO’s World Heritage List, rock art site, Prehistoric landscape

 

Resumen

A partir de la Lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO se obtiene una información preciosa acerca de la importancia que los estados conceden al arte rupestre. En la actualidad, la Lista incluye 27 sitios o grupos de sitios con arte rupestre que fueron incluidos por sus propios méritos, es decir, como lugares con arte rupestre y no por otras razones tales como los paisajes u otras formas de patrimonio cultural. Podríamos incorporar otros 19 lugares que incluyen arte rupestre pero cuya presencia en la Lista se debe a alguna de esas otras cualidades. En 2014 la Lista contaba con un total de 891 bienes. Por tanto, los sitios con arte rupestre representan un mero 4,8%, o un 2,7% si sólo tomamos en consideración aquellos que fueron incorporados exclusivamente por su arte rupestre.

En el mundo puede haber más de 400.000 sitios con arte rupestre. El continente con mayor número es África (aproximadamente la mitad), mientras que Australia es el más rico del mundo en arte rupestre (probablemente con más de 100.000 lugares). Australia tiene sólo tres lugares en la Lista, incluyendo dos que lo fueron por razones ajenas a su arte rupestre. Mientras Europa y América Latina hicieron grandes esfuerzos para conseguir el merecido reconocimiento de su arte rupestre, América del Norte (USA y Canadá) están lejos de esta situación, ya que ningún bien con arte rupestre de esta procedencia se han incorporado hasta ahora a la Lista.

 

Palabras clave

Arte rupestre, Lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO, yacimiento rupestre, paisaje prehistórico.

 

 
Región de Murcia CARP